Student Spotlight: Anna Prosvetova, The Week Without

John Cabot University Alumna from Russia, Anna Prosvetova, graduated with a Bachelor of Arts in Art History in 2013. During her studies Anna worked as a Layout Editor of the student newspaper the Matthew, as Secretary of the Art History Club, and as Vice-President of the Women’s Leadership Initiative club. Anna obtained a Merit Award from the American Women’s Association of Rome and volunteered in JCU’s Italy Reads program. Anna had internships at the British School in Rome and the American Academy in Rome. After graduating from JCU Anna was granted a scholarship for a Master in History and Business of Art and Collecting at the Institut d’Etudes Supérieures des Arts, Paris, France.

John Cabot Student Spotlight, Anna Prosvetova, Rome gardens, study abroad in Italy, study abroad student experiences

The Week Without

A week ago at this hour I was on my way to catch a flight Rome – Moscow. A one-way flight.

The sun was setting down, turning white marble of Square Colosseum into gold, and my friend was chatting about how sad it is that I am leaving Italy, where I wanted to stay so much when I came here, two years ago, and what I will do without Italian food. “May be you should have done more in order to stay? May be you should have been more aggressive and determined?” he was telling me. I was looking outside the window, catching snatches of his phrases, a funny mixture of three languages, which became so convenient, familiar, and so ordinary. Trying to understand what I feel in this exact moment, leaving this magical city that was my home for these two years, but I  did not feel anything.

At this moment I remembered my emotions on the day, when I have just arrived to Rome, in August 2011. I felt nothing. I was setting up my new life, trying to get used to a new schedule, new faces, languages, rituals, and only after four months I have understood that I live in this city. I knew where they serve great coffee, I knew how to send a letter, and I knew where to buy food and toothpaste. Moreover, I knew where the best panoramas, secluded gardens, and incredible art sites are. I have understood that I have become a part of this place, joined its life, and established my habits and routes. Today, after two years of my Roman life I am smiling, of course, looking back at myself, a slightly naive student, assuming, that she has understood Rome.

It is impossible to understand and to fall in love with this city in three days. It can be passionate love at first sight, but one needs time to actually fall in love with it. Only when you, trusting city’s narrow streets, would understand that the moment has come, the city would open itself for you in all its beauty. You would be confidently turning to a new street, feeling, that it would lead you to the place you need.

You would catch your breath every time you would see the view from Gianicolo hill, despite the number of times you have seen it before, and the weight of your bag at this moment. It would not matter how many times you would have passed the Pantheon, you would certainly peep in, passing by crowds of tourists, fake gladiators, and opera barkers, making a circle inside the church, and taking your place on a wooden bench. Silence, please. Silenzio, per favore.

Your eyes would eagerly look around, for the umpteenth time exploring familiar facades of palaces and churches, striving to remember them, to take them away with you. Your feet would pull you back, willing to walk again on these smooth, footworn san pietrini, hoping that every step back rewinds the tape of time, postponing the farewell with the beloved one. You would not be able to have enough of this air, a mixture of aromas of coffee, tabacco, tomato sauce, and coniferous piquancy of grandiose stone pines, which spread out their magic hats over the city. “It is impossible to not believe in God, if you live in the city with such trees,” one of my teachers used to say.

Coming here, you can believe in everything you want – Jesus, Buddha, Mohammed, or Moses, forces of nature, or only in yourself, but after living here for some time you unwittingly fall under the charm of Rome, accepting a new religion, the only one implicitly accepted in the whole world – the belief in the beauty. The beauty of nature, beauty of art and architecture, beauty of the moment and coincidence, beauty of people and their relationships, whether they last for a couple of hours, several days, of the whole life. You start to understand and appreciate the beauty of simple things – food, wine, sun, a lazy Sunday, a quick smile, cute rituals, a long-awaited rain or an unexpected snow.

It is easy to practice this new religion, living in the most beautiful country in the world. It is easy to be its disciple, knowing that this bar serves the best gelato, and in this osteria you would have to make a ‘tough’ choice among 40 types of spaghetti, each is tastier than the previous one. And you can always order a saving vino della casa.

It can occur that you would have to leave this city on hills, as it happened to me. Waking up after the night flight and looking through the hazy window at the landscape, familiar from your childhood, you can have a strong impression, that all this was a dream: Baroque domes, exquisite frescoes, haunted ruins, cheerful greetings of waiters, and hot midday on a villa… A beautiful, heady dream.

Gathering your belongings, you leave the plane, entering into an early morning of a northern summer, warm in its own way, and so familiar in its freshness. You meet your relatives, exchange recent news, and try to understand quickly what has changed, who has changed. Flowing into your familiar but at the same time such a new life in the house, where you have spent your life before Rome, you forget for a moment, that you are the lucky one, who was given a chance to feel Rome from within, even for a short period of time. But suddenly at some point you remember all of it, all at once, in one second, and understand that despite your geographical location, you will always remain a follower of the new religion, adopted on the banks of the Tiber River. You will always believe in the beauty of this world.

For this I am grateful to Rome.


Одну неделю спустя

Неделю назад в это время я ехала в аэропорт на рейс Рим-Москва. Рейс в один конец.

Солнце садилось, превращая мраморные стены Квадратного Колизея в золото, а подвозивший меня друг что-то болтал о том, как грустно, что я уезжаю из Италии,  где я так хотела остаться два года назад, когда только прилетела, и что же я буду делать без итальянской еды. «Может быть, стоило приложить больше усилий и остаться? Может быть, стоило быть напористей и решительней?» – говорил он мне. Я смотрела в окно, улавливая обрывки его фраз на смеси трех языков, ставшей такой удобной, родной и незаметной. Я пыталась понять, что чувствую в этот самый момент, покидая этот волшебный вечный город, ставший домом за последние два года. Я не чувствовала ничего.

И тут я вспомнила свои ощущения в день, когда я только прилетела в Рим, в первый раз в августе 2011. Я не чувствовала ничего. Я обустраивала свою новую жизнь, привыкала к новому расписанию, лицам, языкам, привычкам, и только после четырех месяцев я поняла, что я живу в этом городе. Я знала, где вкусный кофе, я знала, как отправить письмо, я знала, где покупать продукты и зубную пасту. Но еще я знала, где в этом городе лучшие смотровые точки, тихие сады и удивительные памятники искусства. Я поняла, что стала частью этого города, влилась в его жизнь, наработала свои привычки и маршруты. Сейчас, после двух лет жизни в Риме я, конечно, с улыбкой смотрю на себя ту, в декабре 2011, немного наивную студентку, полагавшую, что вот теперь она поняла Рим.

Его невозможно понять и невозможно полюбить за три дня. В него можно влюбиться с первого взгляда, но полюбить можно только спустя время. Но когда ты, доверившись его узким улочкам, поймешь, что этот момент настал, город откроется тебе во всей красе. Ты будешь уверенно поворачивать на неизведанные тропинки, твердо зная, что они выведут тебя к нужному месту. Ты будешь каждый раз замирать от восторга, видя панораму с холма Джаниколо. И неважно, что ты видишь ее каждый день, и сколько весит твоя сумка в этот момент. И сколько бы раз ты не проходила мимо Пантеона, ты обязательно заглянешь внутрь. Пройдешь сквозь толпу туристов, фальшивых гладиаторов и оперных зазывал. Обойдешь по кругу и сядешь на одну из деревянных скамеек внутри. Silence, please. Silenzio, per favore.

Твои глаза будут жадно смотреть по сторонам, в сотый раз исследуя в мельчайших деталях знакомые фасады дворцов и церквей, стараясь запомнить, унести их с собой. Твои ноги будут тянуть тебя назад, желая еще раз пройти по гладким, исхоженным san pietrini, думая, что каждый шаг назад отматывает ленту времени, откладывая твое прощание в любимым. И ты не сможешь надышаться этим воздухом из смеси ароматов кофе, табака, томатного соуса и хвойной пикантности величественных пиний, раскинувших свои шапки над городом. «Невозможно не верить в Бога в городе, где растут такие деревья» – говорил один мой учитель.

Приезжая сюда, ты можешь верить во что угодно – в Иисуса, Будду, Мухаммеда, Моисея, силы природы или только в себя, но, прожив в этом городе, ты невольно попадаешь под очарование Рима, принимая новую религию, единую для всего мира – веру в красоту. Красоту окружающего мира, красоту архитектуры и искусства, красоту момента и совпадений, красоту людей и красоту их отношений, длящихся пару часов, несколько дней или всю жизнь. Ты начинаешь понимать и ценить красоту простых вещей – еды, вина, солнца, ленивого воскресенья, забавных ритуалов и привычек, долгожданного дождя или неожиданного снега.

Легко исповедовать эту новую религию, находясь в самой красивой стране мира. Легко быть ее адептом, зная, что именно в этом баре продают самое вкусное мороженое, а в этой остерии тебе предстоит «нелегкий» выбор из 40 видов спагетти, каждый из которых вкуснее, чем предыдущий. И всегда можно заказать спасительное vino della casa.

Жизнь может сложиться так, что тебе нужно будет покинуть этот город на холмах, как это случилось со мной. И проснувшись после ночного рейса, видя в иллюминаторе знакомые с детства пейзажи, ты можешь на полном основании решить, что все это было сном: барочные купола, утонченные фрески, таинственные развалины, веселые приветствия официантов или жаркий полдень на вилле… Прекрасным сном.

Ты собираешь свои вещи и выходишь в раннее утро северного лета, по-своему теплое и очень знакомое в своей зябкости. Встречаешь своих родных, обмениваешься новостями, стараешься понять как можно скорее что поменялось, кто поменялся. Вливаясь в привычную, но такую новую жизнь в доме, где ты провел всю свою жизнь до Рима, ты забываешь на мгновение, что ты был тем счастливчиком, кому был предоставлен шанс, пусть ненадолго, почувствовать Рим изнутри. Но в какой-то момент ты вдруг вспоминаешь все это, все сразу, в одну секунду, и понимаешь, что, несмотря на свое географическое положение, ты навсегда останешься приверженцем той новой религии, принятой на берегах Тибра. Ты всегда будешь верить в красоту этого мира.

И за это я благодарна Риму.



Student Spotlight