Professor Spotlight: Professor Erik Walters

et-at-castel-gandolfo-originalEn Enero del 2015 decidí usar unas de mis clases electivas en cursos que no tenían nada que ver con mi carrera para así saber un poquito mas de otros temas. Estoy estudiando negocios internacionales pero decidí tomar una clase de religión ya que estoy en Roma y se me hizo apropiado. Una de las clases de religión que ofrecían ese semestre era la de ‘Papas de Roma’ y se me hizo que iba acorde con lo que buscaba. Entonces la tome.   Esta clase fue una de las clases más interesantes que he tomado en toda mi carrera. No era la típica clase de – siéntate en la lección, toma notas, memorizate todo para el examen y ya. No. Todo lo contrario. Esta clase me ayudo mucho a usar y mejorar mi pensamiento critico así como las ganas de aprender mas. A parte de que el profesor Walters, es una persona con mucha sabiduría e inteligencia que se la transmite a sus estudiantes y tiene una carrera profesional muy interesante, que en lo personal a mi me ayudo mucho. Entonces decidí entrevistarlo para así compartir mas del conocimiento y carrera de los profesores en la universidad. ¡Espero que les guste, y si pueden tomen su clase, 100% recomendada!

P: ¿De donde es originario?

R: De Marte. No, ya hablando enserio nací en Atlanta, Georgia en USA. El trabajo de mi papa así como después mis propios estudios hicieron que me mudara a muchos estados de USA como Tennessee, Washington, D.C. Ohio, Alabama, Louisiana, New Jersey, Missouri, Pensilvania, Nueva York, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Nunca me toco vivir en California. Desde hace 20 años me mude a Europa y no he regresado a USA desde hace 10 años.

P: ¿Qué es lo que enseña, desde hace cuánto y cuál es su especialidad?

R: He enseñado a estudiantes de carrera por siete años en diferentes programas aquí en Roma, pero principalmente en JCU. Enseñó cursos de la antigua historia Romana, historia medieval, historia de los Papas y la Iglesia Católica, comparativos de las religiones del mundo y Latin. Mi especialidad es Roma y el Vaticano entre otras cosas.

P: ¿Donde y que estudió?

R: Recibí una doble licenciatura en Latin, Griego y filosofía en una pequeña universidad de artes liberales en USA. Después, complete diferentes pos-grados en diferentes ámbitos como ciencias patrióticas, gestión del patrimonio cultural, historia del arte, arqueología, diseño gráfico y teología – todo esto en Italia. Después hice mi doctorado en la Universidad de Viena en Austria en Filosofía Clásica, que es donde esta peculiar carrera empezó… Y por lo que me dicen soy el único ciudadano americano que lo a obtenido.

P: ¿Alguna vez pensó en volverse profesor de universidad?

R: Creo que yo era el único niño de cuatro años que quería ser un paleontólogo…. y ni siquiera sabia que significaba esa palabra. Siempre tuve diferentes buenos gustos de carreras desde una muy temprana edad, una de ellas era el teatro. Creo que mi primera ambición siempre ha sido aprender nuevas cosas y explorar, y después compartirlo con quien sea que este interesado en esto. Cuando tenia seis años mi papa me dio un libro, el cual título era “Dime por qué” (probablemente para mantenerme ocupado en los viajes largos). Casi siempre fuí un niño que se sacaba diez en las notas. Mis únicas calificaciones que no eran tan buenas eran las de conducta, siempre lo ‘necesitaba mejorar’. En pocas palabras no, nunca pensé en convertirme en profesor de universidad.

P: ¿Como terminó aquí?

R: JCU ofrecía una posición en clases de clásicos (Latin) y religión (La historia de la Iglesia Católica) mientras que terminaba mi licenciatura en diseño gráfico en Roma y mi tesis del doctorado en Viena. Aplique. John Cabot me entrevistó y me contrató, por eso empecé a trabajar en JCU en enero del 2011.

P: ¿Qué es tan especial de Roma?

A: Te comparto este articulo que escribí para el periódico estudiantil en JCU The Matthew titulado “Nosotros somos Roma” : http://news.johncabot.edu/

Q: ¿Ha enseñado en otras universidades? ¿Cual es la diferencia de JCU?

A: He enseñado en otros programas de licenciaturas en Roma, pero mi “base” es aquí en JCU. La primera diferencia es que casi siempre mis alumnos de JCU son no solo de Estados Unidos pero también de China, Mexico, Sudamerica, Rusia, Italia y diferentes países en Africa, el Medio Este, y el Este de Europa y eso me encanta!

P: Usted enseña religión… ¿Como se mantiene al día con todo lo que esta pasando en el mundo?

R: Vivo en una cueva con una docena de computadoras que me dan todas las noticias de lo que pasa en el mundo. No. Honestamente, no juego Pokemon-Go, no tengo Facebook ni Twitter. Siempre estoy buscando información en  internet de todo lo que pasa en el mundo. Creo que es el mayor invento tecnológico en la historia de la humanidad pero no es utilizado del modo correcto.

P: Estamos en un tiempo en donde muchos ataques terroristas y conflictos están pasando en el mundo y la religión va mano a mano con las guerras. ¿Como transmite todos sus conocimientos e información con sus estudiantes? ¿Esto significa que cada semestre enseña de una manera diferente?

R: Constantemente cambio y modifico el contenido de mis cursos de semestre en semestre. Ciertos temas permanecen, pero el énfasis y la presentación cambia.

P: ¿Qué es algo que ha aprendido siendo maestro de JCU?

R: Considero que al ser profesor tengo una responsabilidad única y prestigiada. Esta posición tan precaria resulto en la ejecución (suicidio) de Socrates en Atenas en el 4to siglo ADC. Creo que me ha hecho tomármelo muy enserio.

Q: ¿Qué le gustaría que sus estudiantes aprendieran de sus clases aparte de los temas del curriculum?

A: Mi “trabajo” no es “enseñar” a mis estudiantes. Mi rol es asistirnos a desarrollar sus mentes para prepararlos para la “escuela superior”, ej. pensamiento crítico para que puedan usar  las herramientas para pensar de forma racional por sí mismos. El material que enseño en mis clases es importante. Pero aún mas importante es desarrollar el pensamiento crítico. El aprender a pensar de esta manera puede ser desconcertante en ciertos momentos ya que entras en “espacios” que “no son seguros”. Esto implica aprender a desafiarse a sí mismo. El mundo real puede pasar desapercibido estas “llamadas de atención”. Cualquier “maestro” que opina de otra manera puede caer en el cliche de “los que pueden, lo hacen. Los que no, lo enseñan.”

( La foto del Profesor Walters fue tomada en Castel Gandolfo, la casa de verano del Papa desde 1600 y de donde los Romanos vienen originalmente, Alba Longa.)

 

Gracias por leerme!

Lee este artículo en inglés

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JCU clase del 2017

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