From JCU to the Monuments Men Foundation

John Cabot University’s alumna Anna Bottinelli (Class of 2010) is a young, committed and passionate art scholar who works to preserve the memory of the Monuments Men as she explained in her talk to the JCU community on March 6th.

From left, Robert M. Edsel, President and Founder of The Monuments Men Foundation and author of the books Rescuing Da Vinci, The Monuments Men: Allied Heroes, Nazi Thieves and the Greatest Treasure Hunt in History and Saving Italy: The Race to Rescue a Nation’s Treasure from the Nazis, Grant Heslov, co-producer of The Monuments Men movie, George Clooney and the Monuments Men Foundation team, Christy Fox, Anna Bottinelli, Elizabeth Hudson and Dorothee Schneider. (photo: Robert M. Edsel Collection)

From left, Robert M. Edsel, President and Founder of The Monuments Men Foundation and author of the books Rescuing Da Vinci, The Monuments Men: Allied Heroes, Nazi Thieves and the Greatest Treasure Hunt in History and Saving Italy: The Race to Rescue a Nation’s Treasure from the Nazis, Grant Heslov, co-producer of The Monuments Men movie, George Clooney and the Monuments Men Foundation team, Christy Fox, Anna Bottinelli, Elizabeth Hudson and Dorothee Schneider. (photo: Robert M. Edsel Collection)

The well-known movie The Monuments Men starring George Clooney, Matt Demon and Cate Blanchett has brought attention to a hidden chapter of WW2: the enormous amount of art works stolen all over Europe by the Nazi during their occupation.

The small group of scholars, architects, and archivists that during WW2 decided to join the army to preserve churches, monuments and museums and bring back the stolen pieces was unfortunately not able to complete its work. There are still paintings, old books and sculptures that have not been found.

Anna, with Robert Edsel’s researching team of the Monuments Men Foundation for the Preservation of Art, daily researches all over Italy to return the missing works of art to the rightful owners. As she says “we want to preserve the memory of the Monuments Men who risked their lives to save art and to complete their mission.”

Anna has not been directly involved in the research behind the book The Monuments Men: Allied Heroes, Nazi Thieves and the Greatest Treasure Hunt in History published in 2009 but has contributed to the launch of its translation into Italian, in May 2013. She has extensively researched on Italy since 2010 contributing to the writing of Saving Italy: The Race to Rescue a Nation’s Treasure from the Nazis (2013) a sort of sequel of The Monuments Men but focused on what the Monuments Men did in Italy. She also continues in helping with the restitution of stolen artworks and pieces such as eight books from the University of Naples found by an American soldier in the bombed city of Minturno on the Gustav line.

Anna joined the Monuments Men Foundation when still a JCU student thanks to an email forwarded by her Art History Professor Lila Yawn. As Anna said “without such close relationship with professors I wouldn’t have had such an opportunity.”

Dalla JCU con i Monuments Men del 21 secolo

Anna, laureata a JCU nel 2010, è nel team di ricercatori della Monuments Men Foundation per ritrovare le opere d’arte trafugate durante la Seconda Guerra Mondiale e mantenere viva la memoria dei Monuments Men.  A quattro anni dalla laurea in Storia dell’Arte nel 2010 e dopo un master al prestigioso Courtauld Institute di Londra, è sempre più appassionata del suo lavoro di ricercatrice e storica dell’arte.

 Anna, con il team di Robert Edsel alla Monuments Men Foundation for the Preservation of Art, quotidianamente fa ricerche nelle biblioteche, archivi e soprintendenze di tutta Italia per restituire le opere trafugate ai legittimi proprietari. Il gruppo di studiosi, architetti ed archivisti che decise di arruolarsi volontariamente nell’esercito alleato durante la seconda guerra mondiale con lo scopo di preservare chiese, monumenti, musei e di restituire le opere rubate ai legittimi proprietari non è riuscito a completare il suo lavoro come mostra anche l’omonimo film con George Clooney e Matt Demon. Ancora oggi non sono stati ritrovati migliaia di quadri, sculture e libri.

Anna, che non è stata direttamente coinvolta nelle ricerche per il libro The Monuments Men: Allied Heroes, Nazi Thieves and the Greatest Treasure Hunt in History pubblicato nel 2009, ha contribuito invece al lancio della sua traduzione italiana nel maggio del 2013. Si è invece occupata direttamente, dal 2010, dell’Italia contribuendo con le sue ricerche al libro Saving Italy: The Race to Rescue a Nation’s Treasure from the Nazis (2013), una sorte di sequel di The Monuments Men ma focalizzato specificamente su ciò che i Monuments Men hanno fatto in Italia e che uscirà in italiano nel corso del 2014. Anna continua anche a dare il suo aiuto nella restituzione delle opere d’arte non ancora ritrovate come gli otto libri dell’Università di Napoli trovati da un soldato americano nella città di Minturno sulla linea Gustav.

Anna è entrata a far parte della Fondazione Monuments Men quando era ancora una studentessa della JCU grazie ad una email che le era stata girata dalla sua professoressa di Storia dell’Arte Lila Yawn. “Senza un rapporto così ravvicinato con i professori non avrei avuto una tale opportunità”, dice Anna.

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